성년이 된 永林院 에게(I)

2013.5.1

 

바로 20년 전 오늘 永林院 네가 태어났지, 태어났을 때의 네 이름은 英林院(영재가 숲을 이룬다는 뜻)이었단다.  큐닉스데이타시스템(QDS) 소프트웨어 사업부의 핵심 인력들이 주축이 된 8명의 임직원들이 뜻을 모아 너와 함께 소프트웨어 패키지 비즈니스를 하겠다고 시작한 날이 오늘이었던 것으로 기억한다. 그 당시는 근로자의 날이란 개념이 별로 없어 휴일도 아니었고, 창립을 축하하는 특별한 행사도 없이 그야말로 조촐하게 역삼동의 조그만 빌딩 5층에서 시작했었지.

 

1993년도가 바로 MS사에서 Window 3.1이 발표되면서 국내도 본격적으로 윈도우 시대로 접어드는 전환 시점이었다고 할 수 있지. 독일에서 박사 과정 3년 수료 후 우리한테 합류한 김영근 실장이 C언어로 윈도우 프로그래밍을 가르치고, 조환동 실장 이하 3명의 엔지니어가 열심히 배워서 『평생비서 오!K』란 개인정보용 패키지를 개발하기 시작했고, 경영관리실을 맡은 박경승 실장이 제작한 두꺼운 커다란 합판에 종이를 씌운 간이침구를 활용하면서 간간이  밤도 세우곤 했지.

 

너는 기억하느냐, 테스트를 맡았던 나도 사무실 한 구석에 자리 잡았던 내 책상 뒤에서 그 간이침구를 깔고 침낭 속에서 눈을 부치곤 했던 그 모습을….. 永林院, 너는 겨우 자본금 1억으로 8명이 신제품을 개발해서 먹고 살려고 하는 무모한 계획에서 시작했었지. 정말 하루하루가 매우 아쉽고도 귀중한 시간들이었지.

 

우선 팔 수 있는 제품부터 만들어야 했기에 바둑을 좋아해 윈도우용 기보관리 프로그램을 개발했던 김영근 실장이 원격지에서 서로 바둑을 두고 개가까지 할 수 있는 기능을 추가해서 『통신바둑 K2』란 국내 최초의 윈도우용 패키지를 개발해 11월부터 팔기 시작했지. 바둑 매니아들은 너무 좋아해서 첫 판 5,000부가 다 팔렸고, 이를 널리 알리기 위해 일본에 가서 일본 프로기사와 한국에 있는 한국 프로기사 간에 국제 전화를 걸어 모뎀이란 통신장비를 이용해서 대전을 벌리는 이벤트도 추진했었지.

 

그런데 바로 그것이 추가 판매의 한계가 된 주요 요인이었지. 그 당시엔 인터넷이 없어서 한 시간 이상 두는 바둑을 두기 위해서는 전화를 통해서만 연결해야 했기 때문에 다른 사람들도 전화를 못 쓰고, 3분당 부과되는 전화 요금이 만만치 않았기에 고수의 바둑 애호가 이외엔 그림의 떡에 불과한 제품이었지. 만약 그 때 인터넷이란 것이 있었다면 永林院은 지금쯤 세계적인 바둑 서비스 회사가 되었을지도 모르는 일이지. 모든 일이 그렇듯이 사업이란 것도 때가 맞아야 한다는 절실한 교훈을 얻게 되었단다.

 

그 해 12월까지 죽을 힘을 다해서 『평생비서 오!K』 개발을 끝내고 전자신문 주최의 소프트웨어 신상품 경시대회에서 대통령상을 받았던 것을 기억하는지. 실제 판매는 그 다음 해 1월부터 QDS에 있던 임승환 님이 책임을 맡아서 하게 되었고, 네가 가진 자금이 다 떨어져서 내가 모셨던 QDS 사장님을 찾아가 사정을 해서 선금을 먼저 받는 것으로 숨을 돌리게 되었고, 1억을 더 증자하기 위해 사방으로 뛰어 다니며 통사정을 해서 겨우 자금 마련을 하게 되었지.

 

그런데 90년부터 매년 두 배로 성장해 오던 소프트웨어 패키지 유통 시장이 94년이 되면서 급격히 악화되기 시작했단다. 왜냐하면 소프트웨어 유통으로 많이 성장한 유통회사들이 욕심을 내면서 하드웨어 유통 중심으로 가면서 하드웨어 가격의 십분의 일도 안되는 소프트웨어 사업에 별로 관심을 안 두거나 심지어는 PC를 사면 공짜로 끼어주는 일들이 벌어지면서 돈을 주고 소프트웨어 산다는 개념들이 다시 깨지기 시작한 거지.

 

때 마침 금융실명제를 실시하면서 중소기업들한테도 5,000만원 씩 융자를 해 주게 정부 정책이 하달되었고, 은행에서 돈 빌린다는 생각도 못했던 나도 용기를 내서 기업은행 선릉 지점을 찾아가게 되었는데, 금융 거래 실적이 없다고 제삼자 보증을 서야 한다고 해서 할 수 없이 장인 어른을 찾아가 통사정을 해서 겨우 5,000만원 융자를 얻을 수 있었단다. 소프트웨어 시장은 점점 더 악화가 되면서 9명으로 불어난 식구들 비용은 더 커지면서 참 앞 길이 암담해지기 시작했다.

 

미리 환경 변화를 감지하고 준비하지 않으면 참으로 고통스럽게 된다는 것을 뼈저리게 느꼈던 순간이었단다. 그 해 8월 초 직원들은 다 여름 휴가들을 가고, 우울하게 창가에 앉아 고민하고 있던 내 모습을 너는 기억하고 있느냐? ‘다음 달에 회사 문을 닫아야 하나, 그럼 빌린 돈 5,000만원은 어떻게 해야 하나, 안 되면 배추 장사라도 하지, 난 항상 열심히 살았으니까 배추 장사를 해도 잘 할 수 있을거야 …’ 등등 태어나서 처음으로 깊은 고민에 빠진 그 처량했던 내 모습을 말이다.

 

그런데 ‘예서 말 수는 없다’는 오기가 생기면서, 패키지 비즈니스만 고집하지 말고 살기 위해선 몸이라도 파는 SI 프로젝트라도 해야겠다는 생각이 퍼뜩 들었단다. ‘그래 내가 한국에선 최초로 IBM 대형컴퓨터에서 운영하던 경영정보 시스템을 클라이언트-서버 방식으로 다운사이징을 했던 PM이 아닌가’라는 생각으로 다운사이징 하겠다는 프로젝트들을 수소문해서 찾기 시작했다. 8월 말에 SK해운(당시 유공해운에서 다운사이징 프로젝트 추진한다는 소문을 듣고 찾아 가 보니 벌써 7 개 회사들이 제안 작업 중에 있었고, 부랴부랴 8번째로 제안에 참여하게 되었고, 다른 회사들은 실제 해 본 경험이 없었기에 SK해운 담당 임원과 전산팀장을 모시고 다운사이징 현장인 대한페인트 잉크로 방문한 이후 바로 우선협상자로 선정이 되었고, 제안한 금액 6억5천만 원을 한 푼도 안 깎고 계약이 이루어지게 되었단다. 네 자본금이 2억원이었는데 비하면 엄청난 금액이었던 셈이지.

 

 그야말로 기사회생의 순간이었고, 영림원 성장의 계기가 된 프로젝트였단다. 우선 시급했던 것이 사람을 뽑는 일이었고, QDS에서 데리고 있던 경력 사원들과 머리 수를 채우기 위해 홍기화 님을 비롯한 최초의 신입직원 3명을 뽑아 억지로 프로젝트 팀을 꾸릴 수 있었지. 모두가 열심히 해서 1 년 프로젝트 기간 이었는데 9개월 만에 쓰던  IBM 컴퓨터를 끊고(SK해운은 9개월 치 HW 유지보수비 약 1억 원 절감하고) 성공적으로 기한 내에 프로젝트를 마무리할 수 있었지.

 

한편 QDS에서는 『평생비서 오!K』의 업그레이드 버전을 자체에서 개발하기로 했다는 통보를 해 왔고, 이 시장을 뺏기면 소프트웨어 패키지 비즈니스로 성장하려는 꿈이 풍지박살 날 것이 두려워 주중에는 SK해운 PM으로 아침부터 밤까지 일하고, 주말에는 회사로 와서 『정보수첩 K』라는 『평생비서 오!K』를 이길 수 있는 신제품을 설계하고, 김영근 실장이 개발한 것을 테스트하고 하며 『평생비서 오!K』2.0 보다 두 달 먼저 출시할 수 있게 되어 개인정보관리 패키지 분야의 일등을 유지할 수 있었단다. 그런데 참으로 자랑스러웠던 것은 그 당시 그 분야에 세계적으로 일등 제품인 로터스社의 『오가나이저』란 패키지가 한국 시장에 들어와서 『정보수첩 K』와 그 다음 야심작인 『K 실록』에 밀려 별로 빛을 못 보게 했던 일이란다.

 

SK해운 프로젝트가 성공적으로 끝났지만 향후 진로를 정하는 게 쉬운 일이 아니었단다. SK해운 프로젝트를 수행하면서 느낀 것은 이렇게 몸 파는 비즈니스는 SW 사업으로써의 메리트가 전혀 없다는 것을 재삼 확인했다는 것이다. 프로젝트 후 약간의 여유 돈도 생겨서 기업 업무용 SW를 패키지 비슷하게 만들어서 비즈니스를 할 수 있는 방안이 없을까 고민할 여유가 있었다. 그래서 당시 SK해운 프로젝트에 참여했던 직원들을 불러 모아 놓고 ‘To be or Not to be?’ 하면서 패키지를 개발에 성공하면 살고, 실패하면 죽는데 어떤 길을 택할 것인가를 물으며 패키지 개발의 길로 함께 가자고 다짐했지.

 

때 마침 디아이(당시 동일교역)의 전무로 있던 고등학교 동기가 보자는 연락이 왔다. 너도 잘 알다시피 이 친구는 지금 유명한 싸이의 삼촌이기도 하단다. 디아이의 MIS 시스템을 개발하는데 프로젝트가 잘 안되고 있어 나보고 해결해 줄 수 있느냐는 얘기였다. 그래서 솔직히 ‘내가 지금 MIS 패키지를 개발하려고 하는데, 그것을 개발해서 적용하는 방식으로 프로젝트를 진행할 수 있게 해주면 해보겠다’는 얘기를 했고, 그 친구가 흔쾌히 그러자고 해서 프로젝트가 계약이 되었다. 정확한 금액은 기억이 안 나나 약 3억이 조금 넘는 금액이었던 것 같다.

그래서 약 7개월 정도의 패키지 개발의 기간을 얻어 보편적 기능- 여러 기업에서 필요로 하는 기능 중에 최대 공약수를 취하는 방식-을 중심으로 개발을 진행하였고, 그것을 적용하는데 예상보다 좀 오래 걸려 8개월 여가 소요되었단다. 이 시스템이 K.System 0.7 버전쯤 된다고 보면 된다. 생각해 보면 싸이의 삼촌인 친구가 없었다면 永林院의 ERP 비즈니스는 시작도 못했는지 모른다. 물론 그 당시엔 ERP란 단어 자체도 없었던 시절이었지만 말이다.

 

삶은 참으로 그리 간단치만 않다는 것을 새삼 느낄 수 있겠지. 혼자만 아무리 애써도 인연이나 환경이 받쳐주지 않으면 성공하기가 어렵고, 또 반대로 아무리 환경이나 배경이 좋아도 지속적으로 노력하고 무언가 이루려는 의지가 없어도 성공은 어려운 일이기에 말이다. 여하튼 永林院이 ERP 비즈니스를 할 운명이어서인지 97년 초가 되니까 신문지상에 ERP란 것이 소개되기 시작했고, 우리가 만든 패키지가 ERP와 크게 다르지 않다는 것을 확인하고, 패키지로서 70%의 완성품이었던 것을 100% 완성품으로 만드는 프로젝트를 거쳐 1997년 9월에 정식으로 K.System 1.0을 출시할 수 있었단다.

 

오늘은 여기서 그만 마치련다. ERP 출시까지의 永林院의 히스토리를 얘기를 1부로 하고, 나머지 얘기를 2부로 해서 들려 줄게. 한번에 다 하기엔 내게도 부담이 되고, 너무 길면 읽는 사람들한테도 지루해질 염려가 있으니 말이다. 그렇지만 영림원 사람들한테는 그 뿌리를 아는 것이 중요하다는 생각에서 한 번 더 시간을 내어서 ERP 비즈니스를 하면서 엮였던 얘기들과 미래에 전개될 ERP 비지니스 양상에 대하여 정래 보는 게 필요하다는 생각에서 시간을 내보련다.

Comments

comments